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读书日记7 人类大历史刘家昇

十万年前,明明地球上至少有六个人种;但到今天,只剩下一个「智人」(Homo sapiens)一个人种,这一切是怎幺发生的?世界又是怎幺从信仰帝国主义,变成自由主义、消费主义盛行的?《人类大历史》就是在讲这件事情。

我想应该有很多人听过这本书,它总共有三部曲,一直在畅销排行榜上,看完以后也不难理解它之所以有名的原因—它把历史变得非常有趣,前半部分用进化论当作论述的基础,去分析、预估往后的世界会发生的事情。

找到属于自己的世界观:每个人看完,都不会有一样的心得

人类大历史这本书,主要分成四个部分来叙述:

第一是七万年前的大脑认知革命,让人类有能力谈八卦、想像不存在的事物,也让陌生人开始合作、建立组织。

第二是一万两千年前的农业革命,让我们渴求更多、生产更多,分工也越来越细。

第三是五百年前的科学革命,替人类带来快速进步,让我们拥有上帝的力量,却也带来毁灭。

最后则在讲导致全球大一统、人类大融合的关键因素——金钱、帝国和宗教。

我自己有把这本书给身边的朋友和我阿公看,看完以后的反应蛮两极的。我阿公看完以后,觉得很惊讶,发现原来外面的世界变化这幺快,他也更能理解现在社会的很多状况。

不过,我身边一些有宗教信仰的朋友,就不太认同里面「演化」的概念,因为和他们相信的世界观不一样。他们相信有上帝,或是其他凌驾于人类存在的神或造物主,在掌管世界上所发生的一切事物,如果用演化、物竞天择的概念去解释历史,就等于是在否定他们相信的一切。

而我自己看完以后,确实认为有些地方有点玄妙,不过作者叙述的口吻会让你觉得历史并不无聊,甚至认真思考他在书里提出的每个问题。不同的人看完,都会有不同的想法和心得,我觉得是这本书最有趣的地方。

历史其实充满了巧合—为什幺我们会认为理所当然?

《人类大历史》会让你带着「疑问」来思考,发现以前一知半解的历史其实很有意思,用不同的角度去看历史。

比方说,学会从整体的生态系来思考,而不是只讲人类的利益;去思考历史事件会怎幺影响到当时一般人的生活,有人更幸福或更悲惨吗?大家都有什幺感受?

而且哈拉瑞在书里面,非常公平地把人类视为一种生物,然后用科学的精神来研究,我们到底是如何登上世界舞台、成为「万物之灵」的?他也把很多我们认为理所当然的事,拿出来一一剖析,带着读者去思考「为什幺我们会认为理所当然?」我觉得好的书应该是像这样,不只是传递知识而已。

他提出的两个观点我看完体悟最深,一是历史不是一定会像现在这样发生,当中充满了巧合,我们所认知的那些「常识」、「定律」、「法则」等等,其实都有脉络可循,并不是恆久不变的,如果从不同的角度出发,现在的社会搞不好不是我们习惯的这样,「智人」这个人种也不会主宰世界。

二是根据历史的脉络来看,某一事件发生,会增加人类的整体福祉,但是不必然会让个体幸福。看完你其实很能够去反思自己的生活、社会现状或者世界的局势。

读完《人类大历史》,会让人用更宏观的角度去思考,不过因为在讲的还是过去发生的事,对我来说就不像三部曲的第二本《人类大命运》读起来那幺有感。

最后,在阅读的过程中,我一直觉得哈拉瑞想引发读者思考的其实是,「我们人类的文明是不是来到了某个临界点?」人类为了让自己能轻鬆地生存和繁衍,对大自然进行太多干预,对其他物种而言,就是压迫和苦难。就算我们视而不见,但我们种种控制、操作、设计的行为,是会永久改变环境条件的。

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