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读心术或可成真?神经科学家解释了 fMRI 读心的局限性和可

你相信「读心术」吗?又有考虑过在科学上分析人类大脑的可能性吗?这是科学家一直想研究的事情,也有不少实验製作出「脑波控制系统」。而 fMRI 就是一个研究大脑皮层,从而分析大脑运作方式的一个方法。早前有神经科学家解释了 fMRI 的可能性以及一些局限。

透过磁力共振成像了解人类想法

2007年,纽约时报发表了一篇题为「这是你的政治大脑(This is Your Brain on Politics)」的专栏文章。作者对摇摆选民的大脑进行了核磁共振成像,并利用这些信息解释了选民对总统候选人希拉里·克林顿和巴拉克·奥巴马的看法。

「当我读到这篇文章的时候,我不禁想到我们可以从大脑想像技术中学到什幺。」来自斯坦福大学的神经科学家 Russell Poldrack写道。

自 2007 年,有一些论文表明你可以解码人们的意图,比如他们是否会在接下来的几秒钟内添加或删除数字,这似乎是真正有意识的认知。也许那是大脑阅读真正进入意识的时候。

这是目前观察人类大脑的最佳方式。虽然它能做到的十分有限的,因为它并不会直接测量神经元,而测量血液流量。但是如果你想研究人类的大脑而不想损害其功能,这个比其他方式都更好一点。

fMRI 有哪些技术挑战?

fMRI 出来的大脑数据非常複杂,需要大量处理才能从 MRI 扫描仪科学论文中发表的内容,举例来说,每个人类的大脑都略有不同,我们必须将它们全部组合在一起才能使它们匹配。

统计分析非常複杂,在 fMRI 世界中存在一系列关于如何使用和解释和误解统计数据的争议。科学家都做了很多测试,以确保我们不会因为统计数据而愚弄自己。

至少 fMRI 是否具有普遍性,我们应否将 fMRI 推论到其他人身上?答案是这取决于你想要概括的性质。我们可以概括大规模、整体的事情,例如几乎每个健康的成年人都会在大脑后部进行视觉处理。但是有很多关于细节就因人而异,例如看到的东西的粗粒度、平滑度。

在解释神经科学最常见的谬误是反向推理

在解释神经科学结果时,反向推理是最常见的谬误。反向推理是指在某些大脑区域存在活动从而知道该人的心理经历。例如,有一个叫做腹侧纹状体的大脑区域。如果你收到任何形式的奖励,比如金钱,食物或毒品,那幺大脑的这一部分就会有更大的活动。

问题是,如果我们不知道他们在做什幺,但我们看到大脑那部分的活动,我们应该多大程度上决定该人必须经历奖励?如果奖励是导致这种活动的唯一因素,我们可以非常肯定。但是,大脑中并没有任何一部分与特定的心理状态具有这种一对一的关係。因此,您无法从特定区域的活动中推断出某人实际遇到的情况。

你不能说「我们在脑岛上看到了一大堆活动,所以这个人正在经历爱情。」正确的解释就像是由于我们做了某件事,这是导致脑岛活动的因素之一。

但我们也知道,有统计学和机器学习的工具可以让人们量化你从其他东西量化某些东西的程度。使用统计分析,你可以说,「我们可以根据整个大脑的活动,以64%的準确度推断这个人是否正在经历X。」

市场上的神经分析是否可靠?

虽然目前已经有人正试图出售神经营销技术,但它尚未经过全面测试。没有太多广泛的证据表明它有效。最近有一些研究表明你可以使用神经影像来提高判断广告效果的能力。但我们还不知道它有多强大。

目前透过大脑成像解码的能力极度有限,由于收集到的数据十分嘈杂,即使有成像并不能够以完美的準确度解码。

什幺时候可以透过成像读心?

这将取决于你想要推断的内容,有些事情更容易,但如果你正在谈论对任何一种精神状态进行反向推理的整体能力,目前的大脑想像工具并不能做到这一点。

fMRI 在能够将大脑活动视为我们可能需要的水平的能力方面存在根本性的限制。这是一个悬而未决的问题。

其中一个解决方法是开发更好的统计模型。最终,fMRI是进入生物学的有限窗口,没有更好的人类大脑功能的渠道。


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